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「辣木」与「辣木籽」:对环境和人都好的奇迹植物

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辣木,又被称作奇迹之树,近年来受到越来越多人的关注和好奇;从有机食品店到美妆保养品牌的成分,都可见到它的踪影。到底辣木和辣木籽身上藏有什么秘密,不仅是维护环境的推手,同时也是体内和肌肤都能受惠的营养来源呢?别急,这回就让绿藤带您完整认识,这个营养与经济价值都高的生命之树吧!

 

「辣木」与「辣木籽」:对环境和人都好的奇迹植物 认识辣木

 

辣木的介绍

起源于印度及非洲,辣木(Moringa;也被当地人称作 Malunggay)属于多年生热带落叶乔木,其树龄可长达 20 年。辣木的树皮本身为软木质地,在每一根枝梢顶部,会交织成两到三排的羽状复叶。辣木的果荚外观细长,约 20~60 公分。

 

辣木树的嫩叶的生长速度很快,约 2-3 星期即可采收一次;而较老的叶子,则可在采收后干燥加工成粉末作为食品添加物。辣木的荚含有约 12~35 个辣木籽,每棵辣木树每年平均可生产一万到三万粒不等的种子,其外壳呈灰褐色的三角形果实,而成熟辣木种子的含油率约有 30~40%,可榨成油脂。

 

最适合辣木生长的温度约摄氏 25~35 度,但在有遮荫的情况下,也能忍受高于 40 度的高温。也因为辣木的生长速度惊人,约一年时间即可长到约 4~5 公尺的高度;而生长五年后的辣木,种子的收成力更是原先第一批种植的两倍,可说是生命力相当强大的植物。

 

辣木的栽种季节主要是在当地的雨季,大约是二、三月。由于辣木本身的适应性相当好,无论是半干旱地区、或降雨量超过 3,000 毫米的热带潮湿环境,都能持续地生存。而辣木籽的收获季有两次,分别在一月、十或十一月。当树上的种子已经足够坚硬且干燥、表面有裂痕时,便是采收的好时机。

全身都有用途!辣木的营养

辣木不仅全株可食,「辣木叶」中更含有丰富的维生素 B 群、 A、C,矿物质如钾、钙、铁、镁、硒、锌,以及多酚类和类黄酮等抗氧化物,对健康相当有益。此外,辣木还具有人体无法自行制造,须藉由饮食才能摄取到的其中八种必需胺基酸,可帮助提升细胞免疫力、维持器官组织功能,是素食者补充蛋白质的优良选择之一。而在印度及非洲,辣木也被广泛运用在治疗皮肤病、贫血、风湿性疾病(Rheumatic diseases)与痛风(gout)等病痛上。

 

除了医疗用途,印度和非洲人也会将辣木作为蔬菜食用、入汤或与色拉凉拌。辣木的豆荚外形类似菜豆、口感与芦笋相像。另外,辣木叶和幼苗都可打成粉末作为调味料,所以当地居民也经常拿来泡茶或打成奶昔,不仅口感温润,也能帮助吸收辣木的营养。

 

食用辣木注意事项

辣木本身含有植物碱,高血压、糖尿病患者、七十岁以上老人,以及容易因过敏而引发气喘的人,最好经医师指示后酌量食用,避免中毒。而对孕妇来说,「辣木粉」(由辣木叶磨成粉)对于产后妇女有助于泌乳、预防贫血,并含有丰富的营养素,可帮助补充怀孕后流失的养分。但「辣木花」和辣木的树皮则是堕胎药,对孕妇来说并不安全,甚至能终止怀孕,因此孕妇应该要避免摄取。

 

辣木籽的秘密

除了其根、苗、干、茎以及树叶都拥有相当多元的养分外,辣木的另一个亮点,则非「辣木籽」莫属。辣木籽除了富含蛋白质,更有丰沛的膳食纤维与不饱和脂肪酸,尤其是单元不饱和脂肪酸,其成分与橄榄油类似,有助于降低坏胆固醇。

 

联合国组织也曾针对非洲居民因飢荒所衍生的营养问题,而将辣木运用在改善孩童营养不良、缓和发炎肿大、肠胃不适等问题。

 

天然净水机

在环境的保育上,许多研究辣木的科学家发现,辣木籽中含有许多低分子水溶性蛋白质,部分为带有正电荷的聚电解质,会在溶液里呈正电性,和让水混浊的负电性微粒,如泥沙、黏土、细菌等结合。配合适当的搅拌后,可帮助除去 90% 以上的细菌、净化混浊的饮水。对获取洁净水源相对困难的非洲与印度居民来说,辣木籽无疑是天然又方便的净水工具。

 

食用外的广泛用途

由于辣木籽的锁水能力强、即使在险峻环境中也能生长,加上它含有各种珍贵营养,因此,包含食品、医疗,甚至是化妆保养品工业,都可见辣木萃取物被添加在其中。「奇迹之树」的辣木精华,能有效改善暗沉、抚平细纹、预防黑头粉刺形成。此外,辣木油含有高达 70% 油酸保湿精华,使辣木营养精华能深层渗透至肌肤、迅速吸收,清爽不油腻。

辣木君
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站长/建站/新媒体/SEOer/域名经纪/辣木资深从业者

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